event 25 Febrero 2023
schedule 106 min.
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Caterine Jaramillo González
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Salomé Arroyave Bedoya
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Tomás Arboleda Zapata
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Blow to The Head


In sports practice there are always risks of injuries that can incapacitate you for days, months, or even keep you away from physical activity altogether. 

In BTH podcast we will talk about one injury: the concussions. Blows to the head that do not produce structural damage to the brain, but which, if not properly attended to by medical personnel, coaches, and athletes, can eventually trigger serious symptoms for the athlete. 

When this type of trauma becomes repetitive in an athlete's career, over the years a neurodegenerative disease called chronic traumatic encephalopathy can develop, a pathology that is almost impossible to diagnose and treat.

That is why we invite you not to miss any of the chapters to learn more about how the diagnosis, treatment, and pedagogy of this type of injury is performed.

Mindset 3








June 25th, 2007. The World Wrestling Entertainment, known as WWE, requested a welfare check from Sheriff’s Department on Chris Benoit, professional wrestler with 33 championships on him and his family. When the police arrived, they couldn’t believe what they found... Three decomposing bodies, Chris Benoit had strangled his wife and his son, then he hanged himself with a weight machine.

Have you wondered about the head injuries in some sports? What happens with the athletes who are constantly hit in the head? Hello everyone, I’m Tomás Arboleda speaking, along with Salomé Arroyave and Caterine Jaramillo and this is BTH PODCAST bringing a series about a silent disease in the head of many athletes.

Before the tragedy, Chris Benoit was a professional wrestler, leaving his name in places such as the Extreme Championship Wrestling, World Championship Wrestling, New Japan Pro-Wrestling, and finally the World Wrestling Entertainment where he developed his biggest potential and got the fullest recognition for his dedication to the sport. In the event WrestleMania XX, he was crowned heavyweight champion against Triple H and Shawn Michaels, both of them recognized wrestlers. That put him up with the best wrestlers in the history of WWE. As a fact, during his 21-year career, he obtained 33 crowns in all the companies he worked for.

What you just heard is one of Chris Benoit’s greatest fights, where he was defeated by the recognized wrestler John Cena.

Chris Benoit sometimes had strange behaviors outside the ring. Chris Jericho talked about working with him at New Japan Pro-Wrestling, where he found Benoit doing 500 squats because of a little mistake in the ring.

Chris Jerico: We found him in the back doing hack squats, where you just go up and down, one, two... I said what's wrong? He said,I messed up that kick and I have to do squats now”. Chris: Why? Who told you to do squats? Are you in trouble? Benoit: “No, I’m doing it on my own, I screwed up, I’m doing 500 squats.

The anxious and impulsive behaviors of Benoit were at the center of more scenes outside the ring, such as the occasion when he was accused of several counts of severe bullying against younger WWE talent. A professional ring announcer even talked about a time when Benoit tackled him to the ground in an airport, but oddly despite the bullying, Benoit was also kind with ring announcer’s father, calling to check up on him as he was going through cancer treatment.

More behavior related with his mental health was his paranoia about people following him or his family.

The crime committed by Chris Benoit was perpetuated over the weekend of June 22nd. According to the reports, his wife Nancy Benoit was murdered on Friday night, she was found three days later, she was tied at the feet and wrists and died of asphyxiation; his 7-year-old son Daniel, was strangled while sleeping.

After the two murders, Chris Benoit killed himself. He was found on June 25th, hanging from his pulldown machine. 

The feminicide is a social problem in the world, and there’s more cases when not just the women are murdered, but also the children. Despite of the theories, there are many motives surrounding the case, the sexism in wrestling is crystal clear right from training, the matches, the language and their ideas, as you can listen to Chris Jericho in an interview describing how he was impacted by the tragedy.

When you mix the excessive consumption of steroids that led to testosterone treatment and the fact that Chris Benoit, as a professional wrestler, was constantly being hit on the head, you get the kind of damage that was found: Chris Benoit had Chronic Traumatic Encephalopathy, known as CTE, besides he had damage in all four lobes of his brain and brain stem. During his career he had suffered from repeated, untreated concussions that developed into CTE and being mentally unstable.

Tests conducted on Benoit's brain showed that his brain was severely damaged and that actually, it resembled the brain of an 85-year-old Alzheimer's patient. One of his fellow fighters said that Benoit "was one of the only guys who would take a chair shot to the back of the head... which is stupid".

Medical researchers concluded that repeated concussions could have led to dementia, which can contribute to severe behavioral problems. Chronic traumatic encephalopathy (CTE) can cause depression, suicidal thoughts, personality changes, behavior changes such as aggressiveness and mood swings. But there’s a big issue with this disease: an accurate diagnosis can only be made after an autopsy, that means, after death and there’s no cure or treatment.

If you’re wondering about this and more questions, continue listening to the full series. Episodes available now.

BTH podcast was produced in partnership with De la Urbe as a class project. This product has its scripts available in English and Spanish on the website . If you want to know more visit us in the networks that you can find in the description. Follow us for more content.


Junio 25, 2007. La World Wrestling Entertainment, conocida como WWE, solicitó un chequeo de bienestar, al departamento del sheriff, sobre Chris Benoit, luchador profesional con 33 campeonatos y su familia. Cuando la policía llegó, no podían creer lo que habían encontrado... Tres cuerpos en descomposición, Chris Benoit había estrangulado a su esposa y a su hijo, luego se había colgado de una de sus máquinas del gimnasio.

¿Te has preguntado por las lesiones en la cabeza en algunos deportes? ¿Qué pasa con los atletas que constantemente se golpean la cabeza? Hola a todos, les habla Tomás Arboleda, en compañía de Salomé Arroyave y Caterine Jaramillo y esto es BTH PODCAST presentándoles una serie acerca de una enfermedad silenciosa en la cabeza de muchos deportistas.

Antes de la tragedia, Chris Benoit era luchador profesional, dejando su nombre en lugares como el Campeonato Extremo de Lucha, el Campeonato Mundial de Lucha, el New Japan Pro-Wrestling y finalmente, en la World Wrestling Entertainment, donde alcanzó su máximo potencial y obtuvo los mayores reconocimientos por su dedicación al deporte. En el evento WrestleMania XX, fue coronado campeón de los pesos pesados ante Triple H y Shawn Michaels, reconocidos luchadores. Eso lo puso entre los mejores luchadores de la historia de la WWE. De hecho, durante sus 21 años de carrera, obtuvo 33 coronas en todas las compañías para las que trabajó.

Lo que acabas de escuchar es una de las mejores peleas de Chris Benoit, donde fue derrotado por el reconocido luchador John Cena.

A veces, Chris Benoit tenía comportamientos extraños por fuera del ring. Chris Jericho habló acerca de su experiencia trabajando juntos en el New Japan Pro-Wrestling, donde encontró a Benoit haciendo 500 sentadillas por un pequeño error en el ring.

Chris JericoLo encontramos haciendo sentadillas tipo hack, en las que solo subes y bajas. Uno, dos... Le pregunté, ¿qué pasa? Él dijo, “Arruiné la patada y ahora tengo que hacer sentadillas”. ¿Por qué” ¿Quién te dijo que hicieras sentadillas? ¿Estás en problemas? “No, es por mi propia cuenta, me equivoqué, haré 500 sentadillas”

El comportamiento ansioso e impulsivo de Benoit eran cada vez más protagonistas por fuera del ring, como una ocasión en la que fue acusado de hacerle bullying en reiteradas ocasiones a jóvenes talentos de la WWE. Un reconocido presentador se refirió a la vez en que Benoit lo tiró al suelo en un aeropuerto, pero a pesar del maltrato, Benoit era muy amable con su padre, pues lo llamaba para saber cómo estaba cuando estaba siendo sometido a tratamiento por cáncer. 

Más comportamientos relacionados con su salud mental era su paranoia porque lo estuvieran siguiendo a él o a su familia. 

El crimen cometido por Chris Benoit fue perpetrado durante el fin de semana del 22 de junio. De acuerdo a los reportes, su esposa Nancy fue asesinada en la noche del viernes; fue encontrada 3 días después con los pies y las manos atadas; murió por asfixia. Su hijo de 7 años, Daniel, fue estrangulado mientras dormía. 

Luego de los dos asesinatos, Chris Benoit se suicidó. Fue encontrado el 25 de junio, colgando de su máquina de poleas. 

El feminicidio es un problema social en el mundo, y hay más cosas en los que no solo se asesina a la mujer, sino a los hijos también. A pesar de las teorías, hay muchas razones alrededor del caso, el sexismo en las luchas es claro como el cristal, desde los entrenamientos, los encuentros, el lenguaje y sus ideas, como se le puede escuchar a Chris Jericho en una entrevista describiendo cómo lo impactó la tragedia. 

Cuando se mezcla el consumo excesivo de esteroides, que llevaron a tratamiento de testosterona y el hecho de que Chris Benoit, como luchador profesional, era golpeado en la cabeza constantemente, se obtiene el daño que se encontró: Chris Benoit tenía encefalopatía traumática crónica, conocida como ETC, además tenía daños en los cuatro lóbulos y su tronco encefálico. Durante su carrera sufrió de repetidas concusiones que no fueron tratadas y esto desencadenó en su ETC y ser mentalmente inestable. 

Los exámenes realizados en el cerebro de Chris Benoit mostraron que éste estaba severamente lastimado y que se asemejaba al cerebro de un paciente de 85 años con Alzheimer. Uno de sus colegas dijo que Benoit “era el único que estaba dispuesto a recibir un golpe con una silla en la parte trasera de la cabeza... Lo que es estúpido”. 

Investigadores médicos concluyeron que las concusiones repetidas pudieron derivar en demencia, lo que puede contribuir a problemas de conducta severos. La Encefalopatía Traumática Crónica (ETC) puede causar depresión, pensamientos suicidas, cambios en la personalidad, cambios de conducta como agresividad y cambios de humor. Pero hay un gran problema con esta enfermedad, un diagnóstico preciso solo puede hacer con una autopsia, es decir, después de morir y no hay una cura o tratamiento.

Si se hace estas y otras preguntas, sigue escuchando la serie completa. Episodios disponibles ahora.

BTH podcast fue realizado en alianza con De la Urbe como proyecto de clase. Este producto tiene sus guiones disponibles en inglés y español en la sitio web . Si quieres conocer más visítanos en las redes que encuentras en la descripción. Síguenos para más contenidos.







In the previous episode we told you about Chris Benoit’s case, one of the best athletes in WWE who was erased from this company’s history because of his tragic end. The questions that Benoit's case left us are related to the brain, the behavior and the consequences of receiving blows to the head. To answer them, we will start from the beginning and even before the CTE, we wonder: What kind of risks are being taken by those who practice a sport where they may be hit on the head?

Hello everyone, I’m Tomás Arboleda speaking, along with Salomé Arroyave and Caterine Jaramillo on the research work. This is BTH podcast bringing a series about Chronic Traumatic Encephalopathy. For this episode we will talk about concussions, a head injury common in some sports, but what’s a concussion?

A concussion happens when something or someone hits your head, and this causes the brain to move rapidly back and forth, which is a sudden movement and can cause the brain to bounce around or twist in the skull and, as if it wasn’t bad enough, it triggers chemical changes in the brain and sometimes stretching and damaging brain cells. Jonathan Saldarriaga, sports medicine specialist and member of the GRINMADE research group explains.

Jonathan Saldarriaga:Biomechanical forces distort the cell membrane, leading to defects in the neuron membrane and disrupting ion binding. It releases k from the cell and sodium and calcium are taken in (similar to migraine). This depolarizes the neuron and releases glutamate. The sodium and potassium ATP membrane pumps deplete the energy reserves (ATP) and an energy crisis occurs, which generates a decrease in blood supply, worsening cell metabolism.

Glucose stores are depleted, lactate release is increased, and mitochondrial dysfunction occurs, which over time leads to inactivation and damage to brain enzymes, slowing metabolic processes.

This chemical explanation might have some words that can be hard to understand, but they translate to some symptoms that are easy to notice.

Camilo Escobar:The thing about the concussion is that it can cause a loss of brain function that can manifest in a lot of symptoms such as headaches, mood changes, fogginess, dizziness, visual changes. The athlete could say there are some lights they can see, they may have some fatigue, neck pain; there are a lot of symptoms that are related specifically to the loss of brain function.

You just heard Camilo Escobar, sports medicine specialist. More symptoms of a concussion are ringing in the ear, nausea, vomiting, fatigue or drowsiness, confusion or amnesia after the traumatic event. But also, there are other symptoms that you can notice days after the injury, like concentration or memory problems, sensitivity to light and noise, irritability and personality changes and psychological adjustment problems or depression. As you can notice, symptoms like personality changes and depression were one of the main symptoms of Benoit’s case before the tragic end. That is why it is important to have a medical staff in any sporting event who can decide if the athlete can continue or not.

Zaira Basto, head of the medical sports staff at Universidad de Antioquia talks about this.

Zaira Basto: Suspicion of a concussion might be evident when the athlete has fallen, fainted, lost consciousness, or something similar, that is easy to determine. There are others more subtle, with a certain level of disorientation, changes in behavior and such, but the indication is always the same; when suspicious of a concussion the athlete should be retired from the activity as a protection strategy and the diagnosis is basically clinical.

After an athlete is withdrawn and placed in a dark and enclosed area, a specific protocol must be followed to determine the severity of the concussion, the scat 5 is a test used by medical staff to evaluate a concussion and watch for some red flags like vomiting, double vision, neck pain and more severe indicators like seizures or convulsions.

After the medical evaluation, the athlete must keep track of the concussion and it is important to know that the symptoms can persist in the following 2 or even 4 weeks. In addition to the symptoms that we already mention, the athletes during the next weeks can feel that they’re thinking slower or even having cognitive impairments. But it’s called a persisting concussion when these signs persist after 4 weeks, which would mean that the functions of the athlete and the development of the sport will be impaired. Sadly, there’s no pharmacological therapy for a concussion, the only way to attend the concussion is by medical watch.

Camilo Escobar: Letting the person rest, that means that they don’t do anything at all, only do the things that the symptoms let them; that’s the first thing we do for the concussion. That means, the first 24 to 48 hours we let the athlete rest and after that they slowly start to regain their previous activity. First, they have to do the chores in the house, see if that makes the symptoms appear, if not, they can do slight aerobic work; that means they can start to run, if that doesn’t make the symptoms worse, they can continue and progressively they can go back to training. So, that means, actually the therapy for concussion is just observation.

Now, we must understand how important sports are for an athlete and that it can be hard to take the medical advice when they say that the athlete cannot return for a while, therefore it is important to educate the athlete before the concussion happens, as a preventive way to avoid something worse or even to educate the trainers, coaches and the peers about the concussion, how to recognize it and the importance to be honest with the medical staff. Zaira Basto shared how they educate team members at the Universidad de Antioquia.

Zaira Basto: What we do, basically, is using the means we have available, we educate coaches, capacitate monitors, we have done some awareness campaigns with athletes, and we also have posters in our consulting rooms educating about the red flags and the importance of an early assessment. The idea is to reach the university’s community who practice physical activity and sports, because they are all exposed to suffering a concussion.

Unattended concussions or returning to the sport before it is indicated by the medical staff, can lead to the second impact syndrome, which happens when the brain swells rapidly after a concussion, with a previous symptom of a first concussion. This event could be fatal or could end up in a lifelong disability for the athlete.

Jonathan Saldarriaga: There are 3 consequences of a premature return to play:

The most dangerous and most widely recognized is the second impact syndrome, which is a new trauma to the skull before complete recovery from the first trauma, this can result in the death of the individual due to the appearance of cerebral vascular edema and herniation of the encephalitic mass

Second, it can make the symptoms of concussion worse, aggravating the athlete's condition and reducing their performance during the game.

Third, it could prolong the athlete’s recovery, which is associated with the beginning of a chronic disease, like CTE.

CTE, Chronic Traumatic Encephalopathy is a disease that can lead to several behavioral problems and even dementia. This disease was diagnosed postmortem in Chris Benoit. Listen to the last episode of this series to know more about this disease.

This is BTH podcast, remember you just heard Salomé Arroyave and Tomás Arboleda. With Caterine Jaramillo on the research. Thanks for listening.

BTH podcast was produced in partnership with De la Urbe as a class project. This product has its scripts available in English and Spanish on the website . If you want to know more visit us in the networks that you can find in the description. Follow us for more content.


En el episodio anterior, les contamos acerca del caso de Chris Benoit, uno de los mejores luchadores de la WWE; quien fue borrado de la historia de esta compañía debido a su trágico fin. Las preguntas que nos quedaron por el caso de Benoit están relacionadas con el cerebro, el comportamiento y las consecuencias de recibir golpes en la cabeza. Para responderlas empezaremos por el principio, incluso antes de la ETC, nos preguntamos: ¿Qué tipo de riesgos asumen aquellos que practican deportes donde podrían golpearlos o golpearse en la cabeza?

Hola a todos, soy Salomé Arroyave, junto a Tomás Arboleda y Caterine Jaramillo en el trabajo de investigación. Esto es BTH podcast trayéndoles una serie sobre la Encefalopatía Traumática Crónica. En este episodio hablaremos sobre las concusiones, una lesión en la cabeza común en algunos deportes, pero ¿qué es una concusión?

Una concusión ocurre cuando algo o alguien te golpea la cabeza y esto hace que el cerebro se mueva rápidamente hacia atrás y adelante, este es un movimiento repentino y puede hacer que el cerebro rebote e incluso se gire dentro del cráneo, como si esto no fuera suficiente, esto genera unos cambios químicos en el cerebro y algunas veces estira y daña las células del cerebro. 

Jonathan Saldarriaga, especialista en medicina deportiva y miembro del grupo de investigación GRINMADE, nos explica.

Jonathan Saldarriaga: Fuerzas biomecánicas afectan la membrana celular, llevando a problemas en la membrana neuronal y perturba la asociación de iones. Esto libera potasio desde las células y absorben calcio y sodio, similar a la migraña. Esto despolariza la neurona y libera glutamato. La membrana de ATP de sodio y potasio agota las reservas de energía y ocurre una crisis de energía, lo que ocasiona una disminución en el suministro de sangre, empeorando el metabolismo celular.

El almacenamiento de glucosa se agota, se aumenta la liberación de lactato y se da la disfunción mitocondrial; con el tiempo esto lleva a la inactivación y daño de las enzimas del cerebro, desacelerando los procesos metabólicos.

Esta explicación tiene algunas palabras que son difíciles de entender, pero se pueden traducir a síntomas que son fáciles de notar.

Camilo Escobar: El tema con la concusión es que puede ocasionar la pérdida de funciones en el cerebro que se pueden manifestar en muchos síntomas, como dolor de cabeza, cambios de humor, mareo, cambios en la visión. El o la deportista podría manifestar que puede ver luces, que tienen fatiga, dolor en el cuello; hay muchos síntomas asociados específicamente a la pérdida de funciones en el cerebro. 

Acabas de escuchar a Camilo Escobar, especialista en medicina deportiva. Más síntomas de una concusión son ruido en el oído, náuseas, vomito, fatiga o desaliento, confusión o amnesia después del evento del trauma. Pero, hay otros síntomas que puedes notar varios días después de la lesión como problemas de concentración o memoria, sensibilidad a la luz y el ruido, irritabilidad, cambios en la personalidad y problemas psicológicos o depresión. Como puedes ver, síntomas como cambios en la personalidad, problemas psicológicos y depresión, fueron algunos de los síntomas principales del caso de Benoit previo al trágico final. Por eso es importante contar con un cuerpo médico en cualquier evento deportivo, personal que pueda decidir si un deportista puede continuar o no. 

Zaira Basto, cabeza del equipo médico de la Universidad de Antioquia nos habla al respecto.

Zaira Basto: Frente a la sospecha que puede ser muy evidente cuando el deportista cae, se desmaya, pierde el conocimiento o algo así; esa es fácil de determinar. Hay otras más sutiles, con cierto grado de desorientación, cambios en el comportamiento y demás, la indicación siempre es la misma; ante la sospecha de concusión el deportista debe ser retirado de la actividad como una estrategia de protección y básicamente el diagnóstico es clínico.

Después de que un deportista es retirado y ubicado en un lugar cerrado y oscuro, se debe seguir un protocolo para determinar la severidad de la concusión, el cuerpo médico usa el SCAT 5 para evaluar la concusión y reconocer algunas de las banderas rojas como vómito, visión doble, dolor en el cuello e indicadores más severos como convulsiones..

Después de la evaluación médica, el o la deportista debe llevar registro de la concusión y es importante que sepan que los síntomas pueden persistir en las siguientes 2 a 4 semanas. Además de los síntomas ya mencionados, los deportistas podrían sentir que están pensando más lento o que están presentando incapacidad desde lo cognitivo durante las siguientes semanas. Pero, se le llama concusión persistente cuando estos síntomas permanecen más allá de las 4 semanas, lo que indicaría que las capacidades del deportista y el desarrollo deportivo se van a ver comprometidas. Tristemente, no hay terapia farmacológica para una concusión, la manera de atenderla es mediante observación médica.

Camilo Escobar: Dejar que la persona descanse, esto implica que no hagan nada en lo absoluto, solo lo que los síntomas le permitan; eso es lo primero que hacemos para una concusión. Eso significa, en las primeras 24 a 48 horas dejamos que el o la deportista descanse y después que poco a poco vuelvan a sus actividades previas. Primero, que haga sus quehaceres en el hogar, a ver si es hace que los síntomas se manifiesten, si no, puede hacer trabajo aeróbico suave; es decir, puede empezar a trotar, si eso no empeora los síntomas pueden continuar y volver a sus entrenamientos progresivamente. Entonces, eso significa que, la terapia para una concusión es solo la observación. 

Ahora, debemos entender lo importante que son los deportes para un atleta y que puede ser difícil obedecer a las recomendaciones médicas cuando les dicen que no deben volver por un tiempo, por eso es importante educar a los deportistas antes de que sufran una concusión, como una medida preventiva para evitar una situación más grave o incluso, educar a los entrenadores, técnicos y compañeros acerca de las concusiones, cómo reconocerlas y la importancia de ser honestos con el cuerpo médico. Zaira Basto compartió como hacen pedagogía con los integrantes de los equipos en la Universidad de Antioquia.

Zaira Basto: Las herramientas básicamente, utilizamos los medios con los que contamos, capacitamos los entrenadores, capacitamos a los monitores, hemos hecho algunas campañas con los deportistas, tenemos información pegada en los consultorios básicamente educando con los signos de alarma, la importancia de reconocerla de forma temprana, pero la idea es masificar eso en toda la comunidad universitaria que practica actividad física y deporte, porque básicamente todos están expuestos.

Concusiones sin atender o volver a la práctica antes de lo recomendado por el cuerpo médico, puede llevar al síndrome del segundo impacto, que se da cuando el cerebro se inflama rápidamente después de una concusión, con una primera concusión como síntoma previo. Este suceso podría ser fatal o podría terminar en una discapacidad de por vida para el o la deportista.

Jonathan Saldarriaga: Hay 3 consecuencias por un retorno prematuro al juego:

La más peligrosa y más reconocida es el síndrome del segundo impacto, que es un nuevo trauma al cráneo antes de una recuperación completa del primer trauma, esto puede resultar en la muerte del individuo por la aparición de edema cerebrovascular y herniación de la masa encefálica.

Segundo, puede hacer peores los síntomas, agravando la condición del deportista y reduciendo el rendimiento durante el juego.

Tercero, podría alargar la recuperación del deportista, lo que está asociado al principio de una enfermedad crónica, como la ETC.

ETC, la Encefalopatía Traumática Crónica es una enfermedad que puede llevar a problemas severos de comportamiento e incluso demencia. Esta enfermedad fue diagnosticada post mortem en Chris Benoit. Escucha el último episodio de esta serie para conocer más sobre esta enfermedad.

Esto BTH podcast, recuerden que escucharon a Tomás Arboleda y a Salomé Arroyave. Con Caterine Jaramillo en la investigación. Gracias por escucharnos.

BTH podcast fue realizado en alianza con De la Urbe como proyecto de clase. Este producto tiene sus guiones disponibles en inglés y español en la sitio web . Si quieres conocer más visítanos en las redes que encuentras en la descripción. Síguenos para más contenidos.






Welcome to the last episode, where we are going to try and explain what Chronic Traumatic Encephalopathy is and how it is associated with concussions and Chris Benoit, the former WWE wrestler who killed his family and ended with his own life as well. There are many things developing inside our bodies and sometimes they are silent, but there are some hints to make it noticeable, let’s find out what I’m talking about.

Hello, BTH listeners, this is Salomé speaking. As Tomás said, we are going to explore the CTE disease and try to make it clearer for everyone to understand what CTE is about, especially us, athletes and sports related. People who put their bodies on the line during a game or practice and those who are there that could help prevent further consequences. 

Now we have knowledge about concussions and what a single concussion could do to us, but what happens when you have suffered several concussions during your career? Does it matter if it was one or many? Well, Chronic Traumatic Encephalopathy is what comes from the repeated blows to the head represented as concussions, but what’s a CTE?

Chronic Traumatic Encephalopathy is defined by Doctor Bennet Omalu as “a progressive neurodegenerative syndrome” caused by “repetitive blunt force impacts to the head and transfer of acceleration-deceleration forces to the brain”. This means that the brain capacities decrease with time, because of receiving blows to the head causing the brain to move inside the skull, basically it is what comes from repeated concussions.

A patient who suffers from chronic traumatic encephalopathy doesn’t show brain tissue damage, when you examine it, the brain may appear grossly unremarkable but shows microscopic evidence of primary and secondary proteinopathies. That means that there’s an accumulation of certain proteins, in the case of CTE the TAU protein is the most common to find but is not the only one.

Fabio Guerra, neurologist, explained to us that the brain cells are neurons; those neurons have something called axons that work as some kind of cable that when there’s a blow to the head it may stretch and come back to its place. In that process the interchange of ions is compromised and substances that work as anti-inflammatories end up killing the neurons. This process takes a lot of time, we have enough neurons to work “properly” even if the count decreases, but there’s a point where the deficit will be too big for the brain to work normally, and the symptoms will start to appear.

You get hints that the brain is suffering the consequences of CTE when you notice mood swings, changes in the behavior, they start with psychiatric symptoms like schizophrenia. But those are only hints, as we said before, the damage is not easily noticeable, and you would need to know the patient’s history to relate the symptoms with repeated concussions. Many years could go by without having those symptoms, we are talking about 40 years maybe, it could be a lot less depending on the severity of the injuries that led to concussions before.

Sports medicine specialist, Jhonatan Saldarriaga talks about the diagnosis. 

Jhonatan Saldarriaga:The diagnosis is done postmortem by detecting accumulation of TAU protein in the brain. Its suspicion is made throughout life when neurobehavioral alterations occur, which can be confused with dementia. Until now there are no other tests that can perform an early Dx of chronic traumatic encephalopathy, Dx images such as PETscan or some markers in cerebrospinal fluid or blood are still under study.

Now we have molecular biology, Fabio Guerra told us, this studies the composition, structure and interactions of cellular molecules. Here they can determine if you’re more likely to suffer from certain disease like Alzheimer for example, this does not mean that you will suffer from that, but it indicates that you should be cautious with what you do or practice, so it doesn’t raise the chances of getting said disease. 

Zaira Basto, referred to the situation where the athlete is recommended to retire. 

Zaira Basto: It’s difficult to find a case that has the indication to retire from the activity. Basically, if you suffer three concussions in a year, it is an indicative to suspend that activity and make a modification with the practice, change the modality for one with less impact and less risks.

Jhonatan Saldarriaga shared his view on the associated neurodegenerative diseases. 

Jhonatan Saldarriaga: The epidemiological literature suggests that a single moderate-to-severe TBI may be associated with accelerated neurodegeneration and increased risk of Alzheimer's disease, Parkinson's disease, motor neuron disease. However, the pathologic phenotype of these post-traumatic neurodegenerations is largely unknown and there may be pathobiological differences between post-traumatic disease and the corresponding sporadic disorder.

There’s no treatment for CTE, but there are some ways to treat some of its symptoms, taking medicine for headaches, if the symptoms are psychiatry associated, there are treatments for that, but a cure for CTE is not available. That’s why it is so important for athletes to understand the severity of this situation, one might think that getting hit to the head is okay because you didn’t faint, or you were able to come back rapidly; but the truth is that the thing we must take care of is the possibility of suffering from chronic traumatic encephalopathy.

The medical staff are there to make sure you are okay. And when there’s no medical staff around you must be self-conscious and take care of teammates or fellow athletes too, they are under the same risks as you. Combat sports and any contact sport will continue to exist, and we want them to; our call is for the people involved to educate themselves and others about the implications your practice might have. 

Take it from one of our experts, Camilo Escobar. 

Camilo Escobar: I would recommend them, first, to be real sincere with the medical staff about the symptoms that they are experiencing, because sometimes the athletes and the teammates, won’t say the things they are feeling so they don’t get dropped out from the game; that’s really bad, because if there’s a headache or a severe brain injury and you don’t get the adequate rest or sleep or the recovery you need, then the symptoms will persist and that will impair the sports activity or the players ability.

Being responsible with your practice goes beyond eating well, sleeping well and going to practice. The information is out there and now here, in BTH Podcast, we make it accessible for everyone. 

This is the end of our series on chronic traumatic encephalopathy, we want to thank everyone involved in the making; especially our experts Jhonatan Saldarriaga, Zaira Basto, Camilo Escobar and Fabio Guerra. You listened to Tomás Arboleda and Salomé Arroyave, with Caterine Jaramillo on the research work.

TH podcast was produced in partnership with De la Urbe as a class project. This product has its scripts available in English and Spanish on the website . If you want to know more visit us in the networks that you can find in the description. Follow us for more content.


Bienvenidos al último capítulo, donde vamos a tratar de explicar qué es la Encefalopatía Traumática Crónica y cómo está asociada con las concusiones y Chris Benoit, el exluchador de la WWE que asesinó su familia y acabó con su vida también. Hay muchas cosas desarrollándose en nuestros cuerpos y muchas son silenciosas, pero hay algunas pistas para hacerlas evidentes, miremos de qué estoy hablando.

Saludos, oyentes de BTH, les habla Salomé. Como dijo Tomás, vamos a explorar la enfermedad ETC y trataremos de hacerlo más claro para que todos podamos entender de qué se trata, especialmente nosotros, atletas y personas relacionadas con el deporte. Gente que pone sus cuerpos sobre la raya durante un encuentro o práctica y aquellos que están allí que podrían ayudar a prevenir futuras consecuencias.

Tenemos conocimiento acerca de las concusiones y lo que nos puede provocar una sola concusión, pero ¿qué pasa cuando has sufrido de varias concusiones durante tu carrera? ¿Importa si fue una o muchas? Bueno, la Encefalopatía Traumática Crónica deriva de reiterados golpes a la cabeza que se reflejan en concusiones, pero ¿qué es una ETC?

La Encefalopatía Traumática Crónica es definida, por el Doctor Bennet Omalu como “un síndrome neurodegenerativo progresivo” causado por “impactos repetitivos a la cabeza y transferencia de fuerzas de aceleración-desaceleración al cerebro”. Esto significa que las capacidades del cerebro disminuyen con el tiempo, debido a los golpes a la cabeza que hacen que el cerebro se mueva dentro del cráneo, básicamente es lo que desencadenan repetidas concusiones.

Un paciente que sufre de Encefalopatía Traumática Crónica no muestra daños en el tejido del cerebro cuando se le examina, el cerebro parece estar intacto, pero muestra evidencia microscópica de proteinopatías primarias y secundarias. Esto significa que hay una acumulación de ciertas proteínas, en el caso de la ETC es la proteína más común es la TAU, pero no es la única.

El neurólogo Fabio Guerra nos explicó que las células del cerebro son las neuronas; estas tienen algo llamado axones que funcionan como una especie de cable, cuando se recibe un golpe a la cabeza éste puede estirarse y volver a su lugar. En ese proceso el intercambio de iones queda comprometido y las sustancias que trabajan como antiinflamatorias terminan matando a las neuronas. Este proceso toma mucho tiempo, tenemos suficientes neuronas para funcionar “correctamente” aun si la cuenta disminuye, pero llega un punto en el que el déficit será muy grande para que el cerebro funcione con normalidad y los síntomas empezarán a manifestarse.

Hay pistas de que un cerebro está sufriendo las consecuencias de la ETC cuando notas cambios de humor, cambios en el comportamiento, empiezan con síntomas psiquiátricos como la esquizofrenia. Pero esas son solo pistas, como ya dijimos, el daño no es fácil de notar y sería necesario conocer la historia del paciente para relacionarlo con repetidas concusiones. Podrían pasar muchos años sin tener síntoma alguno, estamos hablando de hasta 40 años, podrían ser muchos menos dependiendo de la severidad de las lesiones que llevaron a las concusiones previas.

El especialista en medicina deportiva, Jhonatan Saldarriaga habla sobre el diagnóstico.

Jhonatan Saldarriaga: El diagnóstico se hace postmortem detectando acumulación de la proteína TAU en el cerebro. Se puede sospechar en vida cuando ocurren alteraciones neuroconductuales, que pueden confundirse con demencia. Hasta ahora no hay exámenes que puedan hacer un diagnóstico temprano de la Encefalopatía Traumática Crónica. Imágenes diagnósticas como las de un PetScan o algunos marcadores en el fluido cerebroespinal o en sangre, siguen bajo investigación.

Ahora tenemos la biología molecular, nos cuenta Fabio Guerra, estudia la composición, la estructura y las interacciones de las moléculas celulares. Ahí se puede determinar si eres más propenso a padecer ciertas enfermedades como el Alzheimer, por ejemplo, esto no significa que la vas a tener, pero indica que deberías ser cuidadoso con lo que haces o practicas, de manera que no se eleven las probabilidades de tener dicha enfermedad.

Zaira Basto se refirió a la situación en la que se le recomienda al deportista retirarse.

Zaira Basto: Es difícil encontrar un caso con esa indicación. Básicamente, si sufres tres concusiones en un año, eso ya es un indicativo para suspender la actividad y hacer una modificación en la práctica, cambiar de modalidad por una con menos impacto y menos riesgos.”

Jhonatan Saldarriaga compartió su mirada respecto a las enfermedades neurodegenerativas asociadas.

Jhonatan Saldarriaga: La literatura epidemiológica sugiere que una lesión traumática del cerebro moderada-a-severa puede asociarse a una neurodegeneración acelerada y un riesgo aumentado de tener Alzheimer, Parkinson, enfermedad de las neuronas motoras. Sin embargo, el fenotipo patológico de estas neurodegeneraciones postraumáticas es muy desconocido y puede haber diferencias patobiológicas entre enfermedades postraumáticas y los desórdenes esporádicos correspondientes.”

No hay tratamiento para la ETC, pero hay algunos tratamientos para algunos de los síntomas, tomar medicina para el dolor de cabeza, si los síntomas están asociados a algo psiquiátrico, hay tratamientos, pero no hay una cura para la ETC. Por eso es tan importante que los deportistas comprendan la gravedad de esta situación, uno podría pensar que golpearse en la cabeza está bien porque no se desmayó o porque pudo volver rápidamente; pero de lo que nos tenemos que cuidar en realidad es de la posibilidad de sufrir de Encefalopatía Traumática Crónica.

El cuerpo médico está para asegurarse que estés bien. Cuando no hay un equipo médico cerca, debes ser muy consciente de ti mismo y cuidar a los compañeros, ellos y ellas están ante los mismos riesgos que tú. Los deportes de combate y cualquier deporte de contacto seguirán existiendo y nosotros queremos que así sea; nuestro llamado es a que las personas involucradas aprendan y eduquen a otros acerca de las implicaciones que su práctica puede tener.

Que se los diga uno de nuestros expertos, Camilo Escobar.

Camilo Escobar: Yo les recomendaría que sean muy honestos con el cuerpo médico sobre los síntomas que están experimentado, porque a veces los y las deportistas y compañeros, no dicen las cosas que están sintiendo para que no los vayan a sacar del encuentro; eso es muy malo, porque si hay dolor de cabeza o una lesión severa en el cerebro y no descansas o duermes lo suficiente o no te recuperas como necesitas, los síntomas van a persistir y eso va a condicionar la actividad deportiva o la habilidad del deportista.

Ser responsables con su práctica va más allá de comer bien, dormir bien y asistir a los entrenos. La información está y ahora, en BTH Podcast, la hacemos accesible para todos.

Este es el final de nuestra serie sobre la Encefalopatía Traumática Crónica, queremos agradecerles a todos y todas las involucradas; especialmente a nuestros expertos Jhonatan Saldarriaga, Zaira Basto, Camilo Escobar y Fabio Guerra. Escucharon a Tomás Arboleda y a Salomé Arroyave, con Caterine Jaramillo con la investigación.

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